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品质决胜
顾问  殷  民   《装备制造》   20090907
 
学习(品质)曲线

    与传统的学习(成本)曲线不同,学习(品质)曲线表示随着累计生产数量的增加,生产时间的延长,产品的制造技能相应不断提高,品质与可靠性不断改善的现象,见图中学习(品质)曲线——品质与可靠性效应。学习(品质)曲线的本质是根据市场的有效反馈,积极主动地改进产品的设计与生产过程,提高产品的质量与可靠性。

    需要注意的是,首先,学习曲线不断向右上方延长需要市场给予机会,给予生产企业改进产品的时间。而一旦市场通路受阻,企业丧失了进入市场的机会,也就无从从市场中发现自身产品所存在的不足,后续改进便无从谈起。其次,企业要有意识、积极主动地动员企业的各方面力量,在产品属性的各个方面,生产过程的各个环节,全面地改进产品的质量与可靠性,日积月累,而非日复一日地重复既有的方式、方法。品质、可靠性的提升不会自然而然地发生,需要企业自身的不断努力。许许多多的微小改进,最终才能汇成高品质的大河,高可靠性的大海。

故障成本与品质至上

    现代生产制造企业的固定资产投资规模、生产规模越来越庞大,导致故障成本成为制造业的下游客户进行购买决策时最重要的衡量因素。

    在与技术水平落后而人工生产成本较低的国家的制造业的竞争中,国外领先企业的战略是相当清晰的。在发达国家的推动下,现代工业规模化生产的特征益发明显。一方面,随着生产装置规模的不断扩大,在规模经济的作用下,相关生产企业的生产成本在生产能力能充分动员的情况下,确实可以有较大幅度的降低。但更为重要的是,工业生产的规模化、连续化生产特征也使得相关装置生产中断、重新再恢复生产的成本也大大提高,而相关设备初次采购时的价格差则变得相对不那么重要。由此,设备可靠性的重要性大大提高,国产设备进入市场的难度则大大增加。这一点,在冶金、石油化工等连续化工业大生产为主要特征的行业,表现得尤为明显。

品质壁垒下的恶性循环

    外国产品的可靠性壁垒阻断了市场通路,是我们的科研院所、大专院校的技术成果迟迟难以实用化的重要原因。

    做得好不好,品质如何,是经过长时间的生产数量的累积,从中获得经验,不断改进,使品质、可靠性曲线不断上翘的结果。首先进入者真正的优势在于可以不受阻碍地获得市场给予的改进、完善产品的机会。而第二名,就得面临先进入者阻碍其进入市场的种种努力。而品质与可靠性方面的较大差距,往往会使市场对后进者的产品关上大门。

    在技术层面上,西方国家处于领先者的地位,而我国处于技术落后者的地位。西方发达国家的产品总是先于我们进入市场。在市场接受、认可其品质、可靠性之后,市场对其品质、可靠性方面的认识就成为无形的市场标准。当技术落后者的产品进入市场时,市场便以先进入市场的产品的品质、可靠性标准来衡量后进入者。在我国,也同样如此。

    由于我们的制造业长期以来不重视生产工艺的改进与完善,致使设计、研发出来的方案一旦投入生产环节,可靠性问题表现得较为突出,与发达国家的产品在品质、可靠性方面存在较大差距。轻者,在市场上被视为低档货,耗费了大量的资源、人力却价格低而赢利能力弱;重者,市场不予认可,被市场所排斥,难以转化为切实的生产力。

    在冶金、石油化工等行业中,国内的研究部门、生产企业也曾开发出大量的科研成果、成套设备。不过,研发出来了,只表明“会做”了,而“做得好不好,可靠性如何”才是在市场竞争中能否获胜的关键。由于可靠性工作不足,这些成果大多停留在实验室中,难以进入生产环节,形成产品,进入市场,迟迟难以产业化。

    表面上,是产研脱节造成了这一问题。从深层次来看,这实际上是由于西方国家品质、可靠性壁垒造成的市场选择的结果。这也是我国的许多科研成果、某些性能指标虽能赶上国际较先进的水平,却由于生产工艺的不成熟,难以转化为可以实际应用的产品,难以从实质上缩小与发达国家在技术上的差距的最大原因。

    发达国家相关企业借助于产品的高品质、高可靠性建立起来的品牌形象,更是对国内相关设备制造企业的生存构成了极大的压力。有些地方政府在大型设备的招标采购中,甚至明确表示不采用国产设备。“我们已经选择了最好的产品(发达国家品牌产品),即使出了事也与我们当初的选择无关。”这也许是相关决策者最常见的心态。这其中固然一定程度上体现了我们的产品在品质、可靠性方面的差距,却也是其品质与可靠性借助品牌宣传延伸影响到相关决策过程的结果。

    当前,由于资金流动性的过剩,投资壁垒的重要性已显著降低。对于制造企业来说,基于长期的积累而建立起来的高品质、高可靠性才是最难模仿、复制的核心竞争优势。发达国家的制造企业凭借高品质与高可靠性建立起的进入壁垒,使后进者丧失市场通路,失去了通过不断发现问题、解决问题,改进产品品质、提高可靠性的机会。时间越长,进入市场的机会也越小。这才是真正可怕的进入壁垒。