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以均衡化运营对抗市场波动
合伙人  钮黔   《国际商报》   201007
    需求的季节性波动是许多企业在经营过程中都要面对的一道难题,例如,节假日来临时,对汽车、家电、服装等商品的需求通常会出现井喷;季节更替时,空调与取暖设施的销售将掀起一轮高潮。在服务业也存在着类似现象,旅行社在旅游旺季往往忙得不可开交,在淡季时门可落雀;餐饮行业在就餐时间座无虚席,而在其余时间顾客比服务人员还少。那么,这些受需求波动影响较大的企业应如何合理安排运营以降低成本呢?显然,企业不可能按高峰时的需求来准备资源,这对任何企业来说都是难以承受的。现在的问题是,一些企业在销售旺季无法及时满足客户的需求而在销售淡季出现巨大的生产资源浪费。如果能做到均衡化生产则可以均匀地使用生产资源,避免因市场需求的大起大落而造成资源的浪费。
    一般来说,企业应根据市场平均需求水平来准备资源,既要考虑旺季时订单流失的风险,也要考虑淡季时对成本的承受能力。以下三个途径可以帮助企业实现均衡生产:
 
    价格杠杆调节
 
    一些航空公司和餐饮公司采取这一策略,如在销售淡季,航空公司会给予更多的价格折扣来刺激消费提升上座率,避免生产资源的闲置浪费,餐饮公司在正常就餐时间以外提供价格优惠来鼓励顾客错开高峰期消费,以实现均衡化生产。
对于大部分企业来说,销售淡季时候的生产成本是旺季时的一倍甚至更多,因为产能不足,需要分摊的固定成本更高。适当的给予价格折扣不但可以刺激消费,提高开工率,而且可以帮助企业降低成本,实现顾客和企业的双赢。
所以在冬季到来时,空调处于传统淡季,可以提供比夏季更优惠的价格来引导消费需求,虽然跟旺季相比,利润率会有所下降,但跟产能不足的淡季相比,利润率会大幅提升,这个价格折扣相当于支付顾客提前消费的时间成本,对双方来说都是划得来的买卖。戴尔就采取该策略来引导消费者购买那些开工不足的生产线产品和零部件库存,以平衡生产资源的使用来降低成本。最近我们也正在鼓励我们的一位客户采取价格策略来降低淡季生产成本,获得了较好的结果。
利用产品多样化调节需求
    广东的餐饮业是产品多样化调节的一个典型例子,熟悉广东的人都知道,广东饮食有个特点,就是喜欢喝茶,早上有早茶,下午有午茶,晚上有夜茶,所以因为有喝茶这道产品,将餐厅的非正餐时间,也就是销售淡季的生产安排的很饱和,从而实现了均衡生产,生产资源得到最大利用,所以虽然没有做过具体的调查,但我确定广东的餐饮业比国内其他地方都要赚钱。
    同样的对于制造业来说,可以开发不同类型的多样化的产品来适应不同季节的需要,例如对于造空调的企业来说,可以开发一些取暖产品,在空调的淡季生产取暖产品,而在取暖产品的淡季生产空调产品,互相补充以求得生产的平衡,但前提是它们的生产需共用一条生产线,企业必须打造自己的精益能力提高生产线的柔性来适应不同产品的生产。
    除了开发不同季节性需求的产品外,企业还需关注产品不同的生命周期,在市场上同时销售处于成长、成熟与衰退时期的产品,不断调整三者的产品比例来稳定总体产能,避免产品结构不合理导致需求的剧烈波动从而产生生产资源的浪费。
    此外,市场的多样化也可以帮助实现均衡化生产,降低需求的波动。例如当北方天气转冷进入空调的销售淡季时,南方可能还是炎炎夏日处于销售旺季,即使在冬季南方转凉之后,非洲也仍然炎热,可以将产品出口到该地区以规避局部市场淡季。市场多样化策略同样适用于眼下的经济危机,由于发达国家市场在危机中遭受重创,那些专门出口产品到发达国家市场的企业也受到巨大影响,产能严重下降,如果市场是多元化的,通过扩大新兴市场的输出可以很好地规避局部市场出现的需求下降风险,实现总体产能的平衡,有效降低成本。
 
    生产能力共享
 
    当外部的市场需求急剧上升的时候,企业面临着要不要立即投资扩大产能的问题,很多企业的决策没有经过充分的研究就匆忙出台,导致眼下大部分行业产能过剩,成本上升。需求的波动无法避免,但要判断这是短期的增长还是长期的增长,如果是长期增长可以做出投资决策以扩大产能,但如果看不清楚或只是短期增长可以通过临时的措施来扩大短期产能以达到均衡生产的目的。
    生产能力共享是其中一项有效的策略,通过借助外部生产力量来提升短期的产能,例如很多企业选择一些合作伙伴来外包部分高峰时的需求,避免订单的流失和实现生产资源的合理使用,但这样做的前提是必须保证产品质量的稳定与一致性,否则像我们的奶制品行业一样,遭受产品质量的毁灭性打击。
    生产能力共享的其他方式还有租借临时的设备来扩大产能,例如当某条航线拥挤,而其他航线空闲时,航线不同、季节性需求不同的航空公司之间可以通过相互租借飞机的方式来共享他们的生产能力,开工不足的生产企业也可以租借部分厂房设施给那些需求旺盛的企业来扩大他们的产能,以降低双方的成本。
    另外延长工作时间也是一项有效的策略,比如原来生产是一个班,现在改为两个班轮班生产,原来需求平缓时不需要加班,现在高峰时增加加班时间来扩大产出,都可以避免生产资源的巨大波动,从而实现均衡生产,最终降低企业的生产成本。