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谁是下一个王者
合伙人  刘文峰   《赢周刊》   201102
    技术难关逐步解决
 
    手机用户只需要上传或者引用一张图片,使用基于形状颜色等特征的可视化图像进行商品搜索,就可有效搜索到感兴趣的商品,同时获取相关卖家、价格等信息,省去选择关键词描述的流程,更减少了输入关键词却无法找到目标商品的烦恼。
互联网用户在浏览自己喜欢的网站网页,看到图片中自己喜欢的东西,可在不需要开启新的搜索请求下,将鼠标停留在目标商品上,即可呈现相关商品的信息,从而快速、直观找到喜欢的商品,并实现购买。
    以上的搜索功能,是总部位于广州的高科技企业必视谷PIXCOO正在发展的技术。这家去年8月正式成立的公司,已经实现了图书音像、服装服饰的快速精准搜索,拥有基于网页中图像、视频内容的图像搜索方法等专利。
    这项基于视觉的图像搜索购物技术,从源头上改变了搜索方式,为用户提供了新的体验和价值。这种创新性的图像搜索引擎是目前互联网创新应用竞逐的热点,谷歌、亚马逊、EBAY、百度、阿里巴巴等互联网巨头争相进入,意欲抢占先机。
图像搜索一直以来存在着图像识别技术、搜索维度、搜索效率等技术上的难点,搜索引擎一般都读不懂图片,所以搜索引擎优化时需要做特别的处理。目前,创新型的互联网公司正逐步突破图像搜索的技术难点。
    淘淘搜就是异军突起的代表之一。淘淘搜领先的技术获得了阿里巴巴的关注,并在2010年4月获得阿里巴巴集团注资,其后,淘淘搜在2010年9月正式上线。阿里巴巴集团布局图片购物搜索领域,意在整合B2C企业,与淘宝、阿里巴巴等全线产品打通。如今记者在淘淘搜上传照片后,框定感兴趣的商品范围,点击选取商品类别,即可出现相匹配的商品,不过,商品搜索的精确度还有待提升。
    技术的难关曾经一度让淘淘搜陷入困境,也困扰“百度识图”的发展。在阿里巴巴高调进入图片搜索领域后,百度随即传出“百度识图”内测的消息。经过一个多月的内测后,“百度识图” 测试版在2010年11月低调上线。不过,近日记者尝试上传衣服、鞋子等多张图片,搜索无果,显示的是“抱歉,没有找到匹配的图片结果。百度识图测试版感谢您的使用,我们会继续努力提升效果。”
    “快速处理海量图型信息系统能力直接关系到用户体验,而系统的优化工程耗时耗力,需要积累并具有相当的技术门坎。” 首席执行官谈玺表示必视谷可视化搜索平台已经过系统优化的阶段。
    作为少有的能够同时支持用户大规模使用看图搜索和传图搜索的公司,淘淘搜和必视谷的主打识别商品有所不同,必视谷涵盖音像图书,服装服饰等产品,淘淘搜主要集中在服装服饰类。
    这两个领域是图片搜索最容易入手、也是最好和电子商务相结合的内容。有数据显示,2009 年中国服装市场销售规模总量6336亿元,垂直B2C销售仅为为39亿,而图书音像垂直B2C销售为26亿。谈玺认为这块市场的蛋糕加起来虽然有点小,但是随着市场的深入,搜索的市场类别将会增加。
    虽然搜索的精准度及匹配度未如完美,但图像搜索被视为下一代搜索引擎核心技术,目前的进入者已经引起国内外投资界人士的关注。
 
    盈利模式雏形乍现
 
    图像搜索引擎就好比为桥梁,搭建起B2C企业和用户的联系,是提供获取商品信息的便利渠道。图像搜索出来的图片背后,是一个个商品的网址链接,因此图像搜索具有天然的导购特性,这将产生巨大的商业价值。
    不过,这可能是一座巨大的金矿,有待创业者挖掘;也有可能是一座自掘的坟墓,因过度商业化而受到用户的唾弃。
谈玺认为必视谷未来的收入模式将由三部分组成,分别是为客户业务和营销提供技术支持的服务费;为客户进行以图片为核心的网络营销的推广服务费;以及为客户带来购买后的销售分成。
    但是,在目前图像搜索引擎还处于发展初期,盈利模式目前还只能是在设想中。进入者仍然处于“烧钱”的阶段。截至目前为止,谈玺团队已经为必视谷投入一千多万人民币,淘淘搜则获得了阿里巴巴的巨额注资。
    销售提成(CPS)是目前阶段图像搜索购物普遍采取的盈利模式。销售提成,即按照销售成功支付佣金的计费方式。CPS的模式为目前知名互联网快时尚品牌凡客诚品采用后,开始广泛为电子商务和企业客户所接受。
     “用户通过必视谷的平台点击购物之后,我们可以获得一定的提成。没有购买的情况下,通过必视谷的平台给电商带来一定的流量,我们也可以获得一定的分成。”谈玺表示。
    淘淘搜负责人林建聪也曾经表达过类似的看法。“第一阶段,淘淘搜的重心都在用户体验上,没有植入更多的广告,只做了CPS模式。”林建聪又表示,淘淘搜的收入模式未来一定是由广告构成,其中,以竞价广告和点击广告为主,但不会选择有违消费者利益的竞价排名方式。
    事实上,图像搜索引擎也可以化为企业推广的工具。目前必视谷还有一项主要的营收来源在于可视化互动广告平台,这正是在可视化平台与企业的互动营销中实现营收。
    可视化互动广告平台,这是必视谷惠拍客户端的延伸服务,通过手机的实时、实地拍摄,运用图片的可视化效果提供移动广告服务。根据必视谷设计,其广告服务形式主要是让用户通过拍图互动参与企业的营销活动,进而获得一些潜在客户,或者发送优惠券所带来的实际客户等。目前,必视谷已为宝洁、联合利华、麦当劳等提供可视化技术服务,通过互动营销达到双赢。
    从必视谷的业务布局,我们可以看到可视化搜索技术已经初步勾画出一个强大的商业利益链,从可视化搜索、可视化电子商务到可视化互动广告,这种搜索在手机、电脑等跨媒体中的应用,将信息、电子商务、广告等融合到一起。
    图像搜索与电子商务、广告等结合,商业模式清晰,图像搜索购物已经产生了让人垂涎的市场大蛋糕。2010上半年中国搜索市场规模为45.5亿元,第三季已经突破30亿元,全年总计达100亿的规模。其中,30%以上的搜索有图像搜索的需求,预计至2011年这个市场规模将达到50亿元。这是一个极其诱人的市场。
    除了国内的创新性企业发力以求在这未来的新潮流中占领一席之地,国际互联网公司也在行动。去年,10多起有关图像搜索相关产品的上线、融资、收购等报道不时让业内人士的神经绷紧,其中,google的行动最让人瞩目。
    2010年4月,google收购了英国一家专注于手机可视化搜索的公司Plink;7月19日,google向图片广告联盟Pixazza.com追加投资1800万美金;8月,google又斥资1亿美元收购了图像购物搜索网站Like.com。11月17日,Google旗下全新的性化服饰购物网站Boutiques.com正式面世,迅速成为了业界的焦点。
     “可视化电子商务平台”,目前在国际上是刚刚开始一到两年,甚至还没有成熟的商业应用,在国内也仅仅是刚刚开始。”谈玺表示。
 
    培育市场面临挑战
 
    要把图像搜索的蛋糕做大,探索者面临着共同的难题,首先就是要培育市场和培养用户的使用习惯。
    谈玺预测可视化技术将有望服务于中国4.3亿互联网用户,还可以服务于中国现有的1.35亿及预计将达3.5亿智能手机用户。但是,一项新技术从诞生到为大众用户所接受,最后形成使用习惯,并不是一件简单的事情。
    对于用户使用习惯的培养,谈玺毫不也不掩饰这是技术之外的又一挑战。为建立必视谷的核心竞争力,谈玺团队研发出独有的“惠拍”可视化搜索手机客户端。该手机应用程序目前支持苹果iPhone、谷歌Android、微软Windows Mobile、Java平台,黑莓等版本正在开发中。除此之外,谈玺展开与中国电信、中国移动、中国联通等运营商的深度谈判,推出定制手机。中国电信为必视谷定制的20万部手机近期已陆续推出市面,定制手机中内嵌必视谷“惠拍”客户端。
    与广告公司合作进行互动宣传、互动营销,提高知名度,是谈玺使出的又一招数。之所以选择广告公司,是因为广告公司其实就是一个联盟,攻下一家广告公司,广告公司的客户也顺其自然成为了必视谷的合作伙伴。背靠广告公司的大集体,必视谷跟部分知名品牌已经在北京、上海等大城市展开了互动宣传、互动营销活动。
    第二个挑战,是必须建立海量的图片库,在海量的商品信息中快速搜索出相匹配的产品。